Matthew Perry y Aaron Carter y el cruel poder de la adicción

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Matthew Perry y Aaron Carter y el cruel poder de la adicción.

Acabo de terminar de leer las encomiables pero extremadamente difíciles memorias de Matthew Perry, “Friends, Lovers and The Big Terrible Thing”, y he salido con una mayor comprensión del increíble e insidioso poder de la adicción. Oy, “Chandler” llegó, repetidamente y de nuevo. Estaba terminando las últimas páginas del libro cuando sonó mi teléfono con la triste noticia de que Aaron Carter había sido completamente vencido por su adicción y había muerto. ¿Por qué está aquí Matthew Perry para contar su historia, que esperemos tenga un próximo capítulo mucho más feliz, y por qué está muerto Aaron Carter, 20 años menor que él?

Al oír hablar de Aaron Carter, también me sorprendieron mis propios sentimientos poco empáticos. Su muerte parece menos una sorpresa que el resultado inevitable que yo y muchos otros esperábamos desde hace tiempo. Matthew Perry ofrece algunas reflexiones difíciles sobre la adicción. Una, y quizás la más importante, es que la adicción tiene una paciencia infinita. Espera y espera su momento, y en el momento en que eres más vulnerable, está ahí, listo para volver a tu vida a pesar de las desastrosas consecuencias de las visitas anteriores.

¿Por qué ellos, Mateo con tantas consecuencias demasiado horribles para contarlas, y Aarón con su pérdida de vida, y por qué no tú o yo? ¿Qué hay de la idea de que la adicción es realmente una enfermedad y que, como cualquier otra enfermedad, o la “tienes” o no la tienes?

Nunca me ha gustado el alcohol. La cerveza siempre me ha parecido una porquería, y aunque puedo apreciar el arte de un buen cóctel o la historia de un gran licor o vino, nunca he sido un gran bebedor. En un vuelo accidentado pedí un Bailey’s de vez en cuando, y en la fiesta de Navidad de la empresa, si te sientan en la primera mesa, como me ocurrió en alguna ocasión, te dan el Silver Oak Cabernet de alta gama que disfruté y del que se habla largo y tendido en las memorias del presentador Pat O’Brien, que se lo bebía por cajas. O’Brien se describió a sí mismo como un alcohólico más bien funcional -podía beber, y de hecho lo hacía, cantidades copiosas de Silver Oak, lo que provocaba caídas, arruinaba su matrimonio y otros problemas-, pero siempre era capaz de “recuperar la sobriedad” cuando se encendía la luz roja delante de la cámara.

Al igual que yo, mi padre no bebía alcohol. Lo recuerdo sosteniendo una copa de Kiddush llena de vino tinto Manischewitz todos los viernes por la noche y tomando un sorbo, pero no recuerdo que disfrutara de una bebida de marca de ningún tipo. Mi madre, en cambio, disfrutaba con el vino, el aguardiente y alguna que otra copa. Al crecer, teníamos un vecino al otro lado de la calle, el Sr. Brogan, que estaba casado y tenía varios hijos en edad escolar. El Sr. Brogan también era un agente del FBI, lo que a todos nos pareció genial. Y nadie ponía los ojos en blanco cuando mi madre iba a casa del Sr. Brogan una o dos veces por semana, porque estaba feliz y orgulloso de mostrar las nuevas bebidas que había creado.

Cuando era adolescente, probé a ser camarero con un amigo cercano, para el cóctel “adulto” de sus padres. Lo más destacado fue utilizar la Guía Playboy de Camareros como nuestra biblia detrás de la barra. No éramos especialmente buenos preparando bebidas, pero disfruté con las plantillas que enmarcaban las recetas del libro. A los 14 años, cuando Matthew Perry descubrió el alcohol, nunca se me ocurrió beber grandes cantidades de alcohol. Nunca me gustó su sabor. En general, todo me sabía agrio y amargo.

Después, mis suegros eran muy tradicionales y la cena no podía servirse sin un cóctel formal. Era un ritual social sagrado, y me gustaba mucho la idea. Un tiempo en el que la televisión estaba apagada, algo de música en el equipo de alta fidelidad y el arte de la conversación. Mi suegro en ese momento siempre tenía una bebida. Algo marrón o ámbar con dos o tres cubitos de hielo y un chorrito de batidora. Tal vez tenía dos vasos. Pero nunca lo vi borracho o descuidado.

Estos recuerdos de tragos semi-encantadores contrastan fuertemente con los recuerdos de Perry. Bebía casi siempre solo. Botellas enteras de “vodka tamaño fiesta con asa incorporada”. La situación de Perry se agrava cuando, tras un percance con una moto de agua, un médico le da una pastilla de Vicodin. Esta píldora abre la caja de Pandora de los horrores, incluyendo un periodo en el que Perry tomó más de 50 pastillas de Vicodin al día. Todos los días.

Hace unos años tuve un incidente que no fue tan glamuroso como un accidente de moto acuática. Llevaba a mi hija de 4 años en la nieve y mi espalda cedió por completo. Avance rápido hasta una operación menor de espalda con éxito y las instrucciones postoperatorias, que incluían un frasco de al menos 30 pastillas de Vicodin: “Tómelas para el dolor de la incisión, sólo las necesitará durante unos días”. Hace años recuerdo haber leído un artículo en Esquire o Sports Illustrated sobre “Vike”. Creo que decía VIC, pero yo leí VIKE. De todos modos, ese artículo era una advertencia sobre la naturaleza adictiva del Vicodin. Nunca he sido una persona de pastillas, pero me operaron y sentí dolor alrededor de la incisión. Tomé una píldora…. y whoa. Recuerdo vívidamente el sofá en el que estaba tumbado, y recuerdo el efecto casi inmediato: se sentía como una manta increíblemente cálida. No había rastro de dolor. Era una droga increíblemente efectiva, y la sensación me asustaba muchísimo. A partir de esa única píldora, me di cuenta de que el Vicodin podía abrir la puerta a un mundo lleno de problemas.

Tal vez estas historias de templanza personal indiquen que no tengo la enfermedad específica que envolvió a Matthew Perry y mató a Aaron Carter. Sin embargo, creo que todos tenemos tendencias adictivas. Qué es lo que nos impide buscar demasiadas cosas, desde múltiples parejas románticas hasta demasiados postres. Lo que permite que algunos tengamos más o menos control, y que otros no tengan ningún control. Perry menciona una variedad de posibles desencadenantes traumáticos cuando era muy joven. Sus padres se divorciaron, su bella y fotogénica madre llamaba casi demasiado la atención, y él tenía un deseo obsesivo de hacerse famoso. Una de las observaciones más interesantes de Matthew Perry es que, una vez que alcanzó este extraordinario nivel de fama, descubrió que la fama no suponía ningún alivio para sus demonios más profundos.

Me he encontrado con Matthew Perry y Aaron Carter unas cuantas veces. Con Perry, hubo la reunión habitual en el mostrador de la comida bajo el vestíbulo del Hotel Beverly Hills. Intercambiamos saludos agradables y me pareció que estaba bien. Años más tarde, en 2017, Perry, que estaba en un momento muy malo, protagonizó una miniserie llamada “The Kennedy’s – After Camelot”. Hubo un evento de prensa y una proyección que organicé. Entre bastidores, en el Paley Center de Beverly Hills, había un hombre con Perry. Supuse que era un guardia de seguridad. Pero lo extraño era que este guardia no miraba a la multitud. No miraba a los periodistas y a los fans ocasionales que se acercaban a Matthew Perry. Estaba mirando directamente a Perry. Mirando las manos de Perry todo el tiempo. Más tarde comprendí que este hombre era un “acompañante sobrio”, y que su único trabajo era asegurarse de que nada pasara de las manos de Perry a sus labios. En este punto, Perry parecía una cáscara vacía. No sonrió ni una sola vez.

Cada vez que veía a Aaron Carter, las cámaras estaban rodando. Hablé con él entre bastidores en un concierto. Mi hija, que era muy pequeña en ese momento, estaba tan emocionada por estar en la misma habitación que el ídolo de la canción que se escondió bajo mi camisa mientras hablábamos. También acudió varias veces a nuestro programa de televisión. Aquí está el homenaje que difundimos sobre Aaron cuando falleció.

Recordando a Aaron Carter

También había otra cinta que no pudimos encontrar en la cadena de televisión. Mi última entrevista con Aaron. Cuando los demonios parecían haber tomado el control por completo. No soy juez de cuando la gente está borracha o drogada. A menos que estén particularmente fuera de contacto, pero podría decir que Aaron estaba en un mal momento.

Quizá lo que diferencia los destinos de Matthew Perry y Aaron Carter es la fuerza de los lazos familiares de Perry y sus extraordinarios recursos. Según ha admitido, Matthew Perry ha gastado millones de dólares en rehabilitación, y cuando estaba deprimido, incluida una reciente estancia de cinco meses en el hospital, nunca estaba solo: un padre o un hermano se quedaba con él. Aaron Carter, estoy seguro, no tenía un nivel similar de apoyo financiero o familiar.

Ambas estrellas son ejemplos a seguir, sin duda. Siempre he creído que el talento genuino, del que ambos hombres gozan, y el éxito financiero, del que Perry disfruta en un grado increíble, pueden hacerte inmune a cualquier cosa. La lección aquí es que la naturaleza insidiosa de la adicción puede ser incluso más fuerte que el talento, incluso más fuerte que la gran riqueza. Quizá estar relativamente libre de adicción sea el regalo más afortunado de todos.

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